I. INTRODUCCION

El turismo es una de las industrias más grandes del mundo, en términos del valor de la producción. Ésta genera alrededor del 7% de todo el empleo, 5% de todos los ingresos y 8% de las exportaciones mundiales.1 De acuerdo a la Organización Mundial del Turismo (OMT), en el año 2004, el turismo internacional experimentó una recuperación extraordinaria, luego de registrar tres años de estancamiento.2 Para ese año, las llegadas de turistas internacionales alcanzaron cifras sin precedentes de 763 millones de pasajeros, un crecimiento de casi 11% desde 1980. Un 52% de los viajes se realizó por motivo de ocio y vacaciones. Por otro lado, el 45% del turismo internacional se llevó a cabo por carretera, mientras que el 43% se realizó por vía aérea y el 7% por vía marítima.

Para el 2004, los ingresos mundiales del turismo crecieron en 9%, casi a la par con la llegada de turistas internacionales, luego de haber disminuido durante los tres años anteriores. En términos absolutos, los ingresos registrados fueron de $623,000 millones de dólares. Según los datos de la OMT (2005), en el año 2004, Puerto Rico recibió 3,541,000 pasajeros, un aumento de 9.4% desde 2003.

El ingreso por concepto del turismo internacional en Puerto Rico fue de $3,024 millones de dólares, un aumento de 13% desde el año 2003. La OMT estima que las llegadas de turistas internacionales registrarán un crecimiento anual promedio de 4.1% en las próximas dos décadas, sobrepasado el total de mil millones de viajeros internacionales en el año 2010 y alcanzando la cifra de 1,600 millones en el año 2020.

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